Muleshoe National Wildlife Refuge

Cent mille grues cendrées en hiver


situation


Dans le quart nord-ouest du Llano Estacado, divisée en deux parties situées de chaque coté de la route Tx 214, la Réserve Naturelle de Muleshoe accueille chaque hiver plusieurs dizaines de milliers de grues du Canada, proche de notre grue cendrée d'Europe.

Peu profonds, les plans d'eau sont coupés par une digue, derrière laquelle un réservoir permet d'alimenter plus longtemps l'étang aval. Mais, dans l'été chaud et sec du Texas occidental, ces petits lacs, qui ne couvrent que 240 hectares, finissent par s'assécher et forment des "playas". Ils sont entourés d'une prairie d'herbes et de buissons bas, et les arbres ne poussent qu'aux endroits où l'eau reste le plus longtemps.

Réserve Naturelle de Muleshoe

L'eau manque au niveau inférieur, alors que derrière la digue, son niveau reste suffisamment haut pour abreuver quelques arbres (06/00)

Malgré les creux du terrain où se nichent les étangs, et les falaises basses qui les entourent, Muleshoe Wildlife Refuge est peut-être l'une des images d'un Llano primitif, semblable à celui d'avant l'élevage, les cultures, les feed-yards et l'exploitation pétrolière : un vrai petit coin de Nature sauvage ! Ces étangs périodiques sont l'une des marques du Llano, dont la caractéristique la plus surprenante (et la plus connue) est la vue à 360° : quelque soit le point vers lequel on se tourne, rien ne semble s'interposer entre l'oeil et l'horizon.

Le "Visitor Center" se trouve dans la partie occidentale. Avant d'y arriver, sur la droite, des chiens de prairie ont fondé une colonie. Les trappeurs français nommèrent ainsi ces animaux, qui sont en fait de la famille des marmottes, à cause de leurs cris qui ressemblent à des jappements. Pendant que les uns broutent, d'autres se tiennent assis droit sur le cône de terre à l'entrée de leur trou, et montent la garde.

Les serpents à sonnette utilisent volontiers leurs galeries comme terriers : attention où vous mettez les pieds ! Et n'essayez d'ailleurs pas d'attraper ou de caresser ces petits animaux : si par hasard ils vous laissent vous approcher, vous risquez de vous faire mordre. De plus, on a connu des cas de peste, au Nouveau-Mexique, dus à leur parasites.

Mais ce n'est ni pour les chiens de prairie, ni pour les serpents qu'on vient à la Réserve de Muleshoe. Ni même, d'ailleurs, pour les nombreuses espèces d'oiseaux, parfois rares, que recèle le parc en toutes saisons. Ici, la grande attraction, ce sont les grues du Canada (Sandhill cranes) qui viennent trouver refuge dans les "playas" pour y dormir à l'abri des prédateurs. Elles arrivent en octobre, et repartent en avril : les présence de 100 000 de ces volatiles est courante et, en février 1981, on en a compté 250 000, un quart de toutes celles qui migrent de Sibérie, du Canada et d'Alaska !

Réserve Naturelle de Muleshoe

Les petits lacs du Llano Estacado, un paradis pour la faune sauvage, dans ces plaines semi-arides ! (06/00)

Juchées sur leurs longues pattes dans l'eau peu profonde, elles sont protégées par leur nombre autant que par les vibrations de l'eau, au cas où un prédateur l'effleurerait d'une patte.

Chaque matin, quelques dizaines de minutes avant les premiers rayons du soleil, elles se lèvent par groupes successifs, se dispersent et vont pâturer dans les champs alentour, s'alimentant de graines, de vers, d'insectes, de batraciens et de rongeurs. Leur envol est le grand spectacle du lieu. Elles rentrent à la tombée du jour et s'immobilisent jusqu'au matin dans les étangs. A la belle saison, peut-être verrez vous des avocettes, ce petit échassier dont les ballets dans l'eau vous raviront : une paire de jumelles sera précieuse !

Réserve Naturelle de Muleshoe

Libellules (06/00)

30 décembre 2012

Les vicissitudes de la vie professionnelle nous ayant empêchés de partir plus tôt, un voyage à Noël était l'occasion où jamais de venir voir les grues du Muleshoe National Wildlife Refuge. Mais les journées sont courtes et, venus des White Sands d'Alamogordo, nous sommes arrivés longtemps après le coucher du soleil. Mais qu'importe : debout avant l'aurore, sans petit déjeuner, nous nous garons au bord de White Lake, le plus grand des trois étangs de la réserve de vie sauvage.

-7 °C à Muleshoe en décembre 2012 Réserve Naturelle de Muleshoe en décembre 2012

19 °Farenheit = - 7 °Celsius ! Des plaques de neige subsistent sur le sol. Les premiers rayons du soleil n'éclairent pas suffisamment pour voir la surface de l'eau, mais nous craignons qu'elle ne soit gelée (12/12)

 

White Lake à Muleshoe

En effet, pas trace de vie ! (12/12)

Rien non plus à Goose Lake. Très déçus, nous repartons vers le village. Quelques trois kilomètres au nord de l'embranchement vers White Lake, une autre route de terre conduit à Pauls Lake, et un panneau provisoire indique "Wildlife Viewing". Par acquis de conscience, sans trop y croire, nous allons voir : elles sont là !

plan de la réserve de Muleshoe au Texas

Carte du Muleshoe National Wildlife Refuge : il ne faut négliger aucun des trois lacs !

Curieusement, malgré la température bien inférieure à zéro, Pauls Lake n'est pas gelé. Dans le jour naissant, des escouades prennent l'air, mais la plupart des échassiers sont toujours dans l'eau, perchés sur leurs longues pattes, agglutinés les uns aux autres pour lutter contre le froid. Nous, soudain, nous ne le sentons plus, excités par la présence des oiseaux, pressés de les photographier avant qu'ils n'aient tous disparu dans les champs où ils trouvent leur nourriture. Chaque deux ou trois minutes, dans un incroyable bruit d'ailes, une nouvelle vague décolle. Même leurs cris incessants, si peu mélodieux : "krou, krou, krou, krou, krou..." (difficile d'appeler cela un chant !), répété à l'infini par des centaines de gosiers, n'arrivent pas à noyer le vrombissement de leurs rémiges.

Les grues de Muleshoe

Pauls Lake : l'envol des grues du Canada (12/12)

Les grues de Muleshoe

Grises sur l'eau grise du petit matin, combien était-elles ce jour là ?

Les grues de Muleshoe

Cou tendu, bec court et quasi absence de queue rendent la silhouette des grues bien reconnaissable (12/12)

On peut aussi les observer lorsqu'elles reviennent, dans l'après-midi, avant le coucher du soleil. L'heure exacte est plus difficile à déterminer, selon que le ciel est clair ou nuageux, on risque d'attendre, ou de manquer l'arrivée du gros de la troupe. Pour vous en faire une idée en son et lumière, regardez ce petit film :

Muleshoe, Texas

La Réserve tient son nom d'un village proche. "Muleshoe". Fer à mule ? Pourquoi pas, dans l'Ouest où elles ont tant servi ? Ces bêtes sont mises à l'honneur par une statue grandeur nature, peinte d'un brun un peu trop uni et brillant pour simuler la robe d'un animal. On dit qu'un muletier de Samarcande aurait envoyé dans sa monnaie locale l'équivalent de quelques cents pour contribuer à l'érection : qui oserait dire que l'information ne circulait pas entre les Etats-Unis et l'Empire soviétique ?

Muleshoe Texas   Muleshoe Texas

Muleshoe Heritage Center : un fer de mule plus haut qu'un cheval ! (06/00)

La mule symbolique (06/00)

Vous pourrez aussi voir les bâtiments anciens du Muleshoe Heritage Center : une ancienne gare des Chemins de fer de Santa Fe, une maison, l'indispensable éolienne et, à l'entrée un fer à mule en chaudronnerie de six mètres soixante de haut. Muleshoe est une ville agricole sans charme, où les plus hauts bâtiments sont les silos agricoles, le long de la voie ferrée. La ville possède 4 ou 5 motels, et plusieurs restaurants.


Site officiel : http://www.fws.gov/southwest/refuges/texas/muleshoe/index.html


COMMENT Y ALLER :

Accès depuis l'aéroport international le plus proche :

  • Houston situé à 1050 km à 10.5 heure(s) de route.
  • Dallas situé à 690 km à 9 heure(s) de route.

Accès depuis l'aéroport régional le plus proche :

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