Unités américaines, dites impériales et équivalences


Bien que les unités internationales (ISO) aient officiellement été adoptées par les Etats-Unis au cours des années 1980, les habitudes en la matière sont longues à changer, et les unités traditionnelles restent les plus employées (il n'y pas qu'aux Etats-Unis ! Rappelez vous : on entendait encore parler d'anciens francs juste avant le passage à l'Euro !)

Compte-tenu des distances, le mile semble mieux adapté que le kilomètre. Par contre, le pied est un peu court par rapport au mètre, et le yard moins utilisé. Vous verrez souvent l'acre (prononcer écoeur), ou arpent, dès qu'il s'agit de terrains habitables ou de fermes. La livre vaut bien le kilogramme, mais n'en est pas la moitié ! Quant à la livre par pouce carré (psi), elle ne vous servira dans la vie courante qu'à gonfler vos pneus, et vous n'avez vraiment pas besoin de retenir la correspondance en atmosphères ou en bars, la même unité étant employée sur le manuel d'entretien de la voiture et le manomètre de la station-service.

Quant aux températures, c'est là que les difficultés commencent : la relation entre Fahrenheit et Celsius n'est pas liée à un coefficient constant, mais utilise deux opérations qui compliquent un peu la vie, surtout lorsque ces températures deviennent négatives. Pour des voyages d'agrément, qui ont presque toujours lieu à la bonne saison, il suffira de se souvenir que, de 0 à 40 °Celsius, la température en Fahrenheit passe de 32 à 104.

Vous verrez, dans quelques Etats, comme la Californie, des panneaux indiquant les distances en kilomètres. Régulièrement, un thermomètre mentionnera des températures en Celsius. Les tableaux de bord, dans les voitures, vendues aussi au Canada, sont généralement mixtes et capables de parler en kilomètres et miles, en Celsius et en Fahrenheit. Dieu merci, pour celles qui ont une boussole, les points cardinaux sont au même endroit quelque soit le pays !

Il va donc falloir vous accoutumer aux unités américaines. En voici une liste assez complète : celles dont il est préférable de retenir l'ordre de grandeur sont en gras.


Longueur - distances

  Mil 0,0254
Pouce Inch (") 25,4
Pied Foot (') 304.8 0.3048 12
  Yard (yd) 914,4 0,9144   3
  Chain   20,1168     22
  Furlong   201,168       10
Mile Mile (mi)   1609,344         8
mm mètre Inch Foot Yard Chain Furlong

Les petites longueurs s'expriment en 1/4, 1/8ème, 1/16ème voire 1/32ème de pouce.

Le yard est l'unité utilisée pour numéroter les immeubles. Par exemple, si vous devez vous rendre au 3274 East 6th Street South, votre adresse se situe sur la 6ème rue au sud de Main Street à 3274 yards à l'est de la 1ère Avenue (qui s'appelle souvent Broadway).

Vous trouverez souvent sur les panneaux routiers des distances exprimées en 1/2 mile (environ 800m) ou en 1/4 mile (environ 400m).

Ne pas confondre le Mile anglosaxon avec le Mille Nautique (Nautical Mile) qui vaut 1852 mètres, soit la distance au sol d'un écart de latitude d'une minute :
1852m = 40 000 000m / (360° x 60').

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Surfaces

Pouce carré Square inch 645,16 mm²
Pied carré Square foot 929 cm²
Mile carré Square mile 2,588 km²
Arpent Acre 0,405 hectare (1 furlong x 1 chain : le champ des débuts de l'agriculture)

Vous verrez souvent le long des routes des terrains à bâtir ou des ranchs entiers à vendre dont la surface est exprimée en acres.


Volume

Once liquide Fluid ounce (fl oz) 0,0296
Pinte Pint (pt) 0,473   16
1/4 gallon Quart (qt) 0,946   32 2
Gallon US Gallon (gal) 3,785   128 8 4
Pied cube Cubic foot 28,320 0,02832   59,84 29,92 7,48
Arpent.pied Acre.foot   1230,59        
Litre m3 fl oz Pint Quart Gallon

Vous utiliserez surtout la "fl oz" pour acheter à peu près tous les liquides en grandes surfaces et l'US gallon pour l'essence.

Ne pas confondre l'US gallon avec le gallon "impérial" qui fait 4,5459 litres

Nous vous avons indiqué l'acre.foot que vous risquez de rencontrer dans les livres de géographie.

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Masse / poids

Once Ounce (oz) 28,35 0,02835
Livre Pound (lbs) 453,6 0,4536 16
Tonne Long ton   1016   2240
Tonne Short ton   907,2   2000
gramme kilogramme ounce Pound

L'ounce, unité de masse, est parfois appelée "dry ounce" par opposition à la "liquid ounce", autre appelation de la fluid ounce.

L'ounce et la pound vous serviront quotidiennement pour faire vos courses.

Au restaurant, quand vous commanderez une grillade, vous aurez souvent le choix entre plusieurs tailles : 8, 10 ou 12 oz (12 oz, ça fait 340 grammes, pas bon pour le régime !).

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Température

Degré Fahrenheit : échelle imaginée en 1714 par l'allemand Gabriel Fahrenheit, selon laquelle 0 °F indiquait la température d'un mélange de glace pilée et de sel (c'était la température la plus basse qu'on savait produire artificiellement à l'époque) et 96 °F celle du corps d'un homme en bonne santé. Cette échelle a ensuite été un peu retouchée, ce qui fait que la température normale du corps humain est devenue 98,6°F.

En degrés fahrenheit, l'eau gèle à 32 degrés et bout à 212 degrés.

Pour convertir :

Soustraire 32 à la température en degrés Fahrenheit puis multiplier par cinq et diviser par 9 pour obtenir des degrés Celsius.

Multiplier par 9 et diviser par 5 la température en degrés Celsius puis ajouter 32 pour obtenir des degrés Fahrenheit.

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Exercice pratique :

Quelles sont les capacités de ce vieux wagon du Denver & Rio Grande ? Quelles sont ses dimensions intérieures ?

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