Colorado National Monument


Situation


Au sud de Grand Junction, face aux Book Cliffs, dégagée de la vallée du Colorado jusqu'au socle précambrien par une faille qui a provoqué un décalage de 200 mètres, le bord du Plateau d'Uncompahgre domine Grand Valley. La vallée est large, mais ce n'est pas ce qui lui a donné son nom : à une époque où les cartes n'existaient pas, alors que les Espagnols avaient appelé la partie méridionale qu'ils connaissaient "Rio Colorado", les trappeurs anglophones venus de l'est nommèrent le même fleuve "Grand River". Le nom de Grand resta jusqu'après le milieu de XIXme siècle, et il subsiste dans quelques appellations géographiques. La falaise se creuse de canyons, s'élance en cheminées de fée, s'arrondit en "fours à coke", protégés dans le Monument National du Colorado. Une route circulaire fait le tour du Monument et permet d'accéder sans peine à tous les points de vue importants.

Coupe schématique de Grand Valley
Coupe schématique de Grand Valley

A : Bord du plateau d'Uncompahgre et Colorado National Monument : une faille a décalé le bord du plateau par rapport à la vallée, où les strates sont inclinées pour suivre la pente d'un bassin. Ce schéma montre bien les complexités géologiques rencontrées dans l'Ouest.

  1. Couches dures de grès et conglomérat
  2. Couche tendre de sables, argiles, graviers, riche en fossiles de dinosaures
  3. Grès tendre à ciment calcaire (le même que celui qui a formé Arches et Goblins)
  4. Grès dur à ciment siliceux, qui supporte la route circulaire du Monument
  5. Grès tendre à ciment calcaire (le même que les falaises supérieures de Canyonlands, Utah)
  6. Molasses (les mêmes que celles qui ont formé Painted Desert, dans l'Arizona)
  7. Molasses (les mêmes que sous Mesa Verde)
  8. Grès (le même que la base de Mesa Verde)
  9. Schistes précambriens
Monument National du Colorado   Grand Valley

Le Monument National du Colorado vu de Grand Valley(09/85)


Grand Valley vue du Monument National du Colorado. Au fond, grises, les BookCliffs (09/85)

Grand Valley

Grand Valley (09/85)

Posée sur des terrains tendres, protégée par une dure couche de grès siliceux, une épaisse strate de grès de dureté intermédiaire s'érode à la fois par le haut et le bas. Lorsque le ruissellement enlève sous le bord de la falaise le terrain tendre de la couche inférieure, un pan de grès se détache et s'affaisse. Quand c'est la couche de grès supérieure qui finit par disparaître presque complêtement, l'érosion forme sous un morceau restant des cheminées de fée ou de grosses masses oblongues en forme d'igloos pointus ou d'anciens fours artisanaux.

Les fours à coke Independance Rock

Les fours à coke (Coke Ovens) et Independance Rock, ou comment les falaises s'érodent par le haut (07/91)

Monument National du Colorado

Comment les falaises s'érodent par le bas (07/91)

Au dessus de la couche de grès dur, celui, plus fin et tendre où se sont formés Goblins et Arches, dans l'Utah. Au-dessus de cette strate, les mêmes sédiments du jurassique qu'au Dinosaur National Monument, où l'on a trouvé d'étonnants gisements de squelettes de dinausores, dont certaines espèces étaient jusque là inconnues. Au dessus des fossiles, de nouvelles couches dures de conglomérat et de grès datent d'époques plus récentes.

Monument National du Colorado   Monument National du Colorado

Le vent a creusé cette conque dans le même grès que celui de Goblins et Arches (09/85)

La pierre branlante (09/85)

Le Monument National du Colorado est d'accès très facile, et de nombreuses aires sont aménagées pour profiter des vues.


Site officiel du Colorado National Monument : http://www.nps.gov/colm.
La carte du parc sur le site officiel.


Temps minimum : 3 heures avec accès, depuis Grand Junction


COMMENT Y ALLER :

Accès depuis l'aéroport international le plus proche :

Accès depuis l'aéroport régional le plus proche :

  • Denver (co) situé à 440 km à 5.5 heure(s) de route.

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