Universal, Warner, Paramount, Sony...

Visiter les studios !

Les studios sont rarement à Hollywood même : depuis longtemps, ils sont installés à Burbank, Culver City et même... Studio City ! Cinéma, musique, radio, télévision, ils sont plus nombreux qu'on ne le pense, mais peu ouvrent leur porte au public. Quatre grand studios proposent plusieurs niveaux de visites guidées, très différentes selon la société. En voici quelques-unes : chacun choisira selon son goût !

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Carte des studios de cinéma de Los Angeles, Burbank, Culver City...


Chaplin, Paramount, Hollywood Forever Cemetary

Carte des studios Paramount et Chaplin, plus Hollywood Forever : les flèches symbolisent leurs entrées
Chaplin (Jim Henson Studios) : 1416 North La Brea, Los Angeles Paramount : 5555 Melrose, Los Angeles Hollywood Forever : 6000 Santa Monica, Los Angeles

Chaplin :

Des empreintes des stars devant le Chinese Theater à l'intersection de La Brea Avenue et Sunset Boulevard, il y a moins de 800 mètres. Cent-trente mètres au sud, sur La Brea, l'entrée des anciens studios de Charlie Chaplin s'ouvre entre de petites maisons, certaines aux murs de brique, d'autres crépies de blanc, parfois ornées d'un faux colombage. Chaplin tourna ici ses films les plus célèbres : La Ruée vers l'Or, Les Lumières de la Ville, Le Dictateur...

De nationalité anglaise, Chaplin rentrait d'une tournée de promotion en Europe lorsque, à New York, il découvrit que son visa était annulé : le sénateur McCarthy le croyait communiste ! Chaplin vendit : CBS tourna ici sa série Perry Mason ; en 1985, A&M Records y enregistra "We are the world". L'actuel propriétaire, Jim Henson, est producteur du Muppet Show. Au-dessus de l'entrée, vêtue du costume sombre de Charlot, une statue de Kermit la Grenouille lève son melon en l'honneur des passants ! Aucune visite n'est organisée, et il faut se contenter d'un coup d'oeil depuis la rue.

chaplin chaplin

Symbole de continuité ? The show must go on ! (08/10)

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Paramount :

C'est le plus ancien studio en activité à Hollywood. Beaucoup de ses films ont marqué leur époque : Le Mari de l'Indienne, tourné par Cecil B. De Mille en 1914, fut le premier long métrage réalisé en Californie. Deux ans plus tard, DeMille fondait la société avec Lasky, Hodkinson, Zukor, Goldfish et Abrams. Suivirent, dans le désordre : Les Dix Commandements, Star Trek, Love Story, Le Parrain, Les Aventuriers de l'Arche perdue et autres Indiana Jones, Le Flic de Beverly Hills, Forrest Gump, Vertigo, Règlement de comptes à OK Corral, Harold et Maude, Proposition indécente, Lara Croft : Tomb Raider, La Guerre des mondes, Mission : Impossible et Mannix. La liste des personnalités est presque celle des étoiles du Walk of Fame : Mary Pickford, Douglas Fairbanks, Rudolph Valentino, Cecil B DeMille, Marlene Dietrich, Gary Cooper, Claudette Colbert, les Marx Brothers, Carole Lombard, Bing Crosby, James Stewart, Harrison Ford, Yves Montand, Shirley MacLaine, Alfred Hitchcock, Dean Martin, Marcel Dalio, Jerry Lewis, Burt Lancaster, Kirk Douglas et, pour les dessins animés, Popeye !

studios paramount

L'entrée principale de la Paramount, au 5555 Melrose Avenue (12/12)

Le "tour" que propose la Paramount commence au Coffee-Shop, où l'on a quelques chances d'apercevoir un artiste. Les enfants de moins de 12 ans ne sont pas admis. L'usage des caméras est interdit, et celui des appareils photos soumis à quelques restrictions.

studios paramount

Le Coffee Shop, ou cafeteria, commun aux visiteurs, personnel et acteurs de la Paramount (12/12)

Limitée par la place, la Paramount n'a, en guise d'extérieurs, qu'une rue de New York, témoin de nombreuses scènes des Incorruptibles, et quelques bâtiments aux architectures d'époques plus récentes. Les plateaux de tournage constituent le gros de la visite : encore n'en voit-on guère en état d'être utilisés. Les groupes sont de petite taille, 8 à 10 personnes, et des voiturettes, conduites par le guide, permettent de raccourcir le circuit.

studios paramount studios paramount

En deux photos, trois générations architecturales... et un Yellow Cab (12/12)

Peu spectaculaire comparé à Universal, restreint en matériel au regard de la Warner, le tour nous a pourtant paru très agréable. Peut-être est-ce dû à la date, quelques jours avant Noël : visiteurs rares, grand soleil, accompagnateur intelligible... Une équipe tourne, des techniciens préparent une émission... Ni grandiloquence, ni décors poussiéreux : on a sous les yeux la vie quotidienne du studio.

studios paramount

Tournage. Les acteurs traversent la rue, reviennent, traversent encore... On se demande ce que font là escabeaux et projecteurs, mais au cinéma, tout est dans l'art du cadrage ! (12/12)

studios paramount studios paramount

Accessoires d'éclairage : projecteur, et rideau destiné à atténuer la lumière solaire, pour éviter les contrastes trop marqués (12/12)

 

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De l'extérieur... (12/12)

De l'intérieur : il y a même quelques tables où acteurs, figurants et techniciens viennent prendre un café à la pause (12/12)

 

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"Les seules briques véritables de la Paramount", dit notre guide. L'endroit sert de bureau comme de décor (12/12)

Scène en construction (12/12)

 

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Une série de plateaux. Paramount est le seul studio d'où le signe « Hollywood » soit visible : Universal, Warner et Disney sont derrière la colline (12/12)

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Bronson Gate, l'ancienne entrée, et le sapin de Noël avec tous ses cadeaux (12/12)

Prix, horaires, réservations, achats de billets : http://www.paramountstudiotour.com/Reserve.html

Si l'on pouvait franchir le mur nord, on entrerait directement dans le premier cimetière de Hollywood, fondé en 1899. Longtemps nommé “Hollywood Memorial Park”, il fut rebaptisé "Hollywood Forever" en 1998.

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Hollywood Forever

Victor Fleming, réalisateur de Autant en Emporte le Vent et Hattie McDaniel, la nourrice noire de Scarlett O'Hara, reposent ici, comme Rudolph Valentino, Douglas Fairbanks, Jesse Lasky et Cecil B DeMille. Mel Blanc, la voix de Daffy et Bugs Bunny, et Leon Schlesinger y sont enterrés, ainsi que Hannah et Charlie Chaplin Jr, mère et fils du comédien. Iron Eyes Cody, d'origine italienne mais spécialisé dans les rôles d'indien, y voisine avec un Sioux authentique, Luther Standing Bear, acteur et auteur de plusieurs livres. John Huston, réalisateur des Désaxés, Tyrone Power, Ann Sheridan et Harvey Wilcox, le fondateur du village de Hollywood, sont ici. On s'attend moins à y trouver Bugsy Siegel et Joe Dassin. Marilyn Monroe et beaucoup d'autres célébrités, comme Walter Matthau, Jack Lemmon, Dean Martin, Natalie Wood, Burt Lancaster, Billy Wilder, Truman Capote, Frank Zappa et, plus proches de nous, Robert Stack et Farrah Fawcett, sont enterrés au Westwood Memorial Park, entre Beverly Hills et Santa Monica, où Elizabeth Montgomery, Janis Joplin et Gene Kelly furent incinérés.

Quelques tombes sur la carte de Hollywood Forever
1 : Joe Dassin 7 : Leon Schlesinger 11 : Tyrone Power
2 : Mel Blanc 8 : Douglas Fairbanks 12 : Hannah Chaplin
3 : Iron Eyes Cody 9 : Rudolph Valentino 14 : Cecil B DeMille
4 : Jesse Lasky 10 : Hattie McDaniel 15 : John Huston
6 : Bugsy Siegel (fondateur du Flamingo, à Las Vegas. Assassiné par la mafia)
17 : Griffith Jenkins Griffith (fondateur du Griffith Park, situé au nord-est du signe "Hollywood")

 

Hollywood Forever Hollywood Forever

Hollywood Forever : symbole du "melting-pot" américain... (12/12)

 

Hollywood Forever Hollywood Forever

... mais on n'est pas trop dépaysé ! (12/12)

 

Hollywood Forever

On peut faire son dernier voyage en voiture de luxe (12/12)

Hollywood Forever

On peut aussi rester simple : salut, Winnie l'ourson ! (12/12)

Hollywood Forever

Mais certains préfèrent un peu de décorum. Au premier-plan, Johnny Ramone, grand guitariste punk et, sur l'île au milieu de l'étang, le mausolée de William Clark Jr, bienfaiteur de Los Angeles (12/12)

Hollywood Forever tombe de Joe Dassin Hollywood Forever tombe de Joe Dassin

Joe Dassin a toujours son fan club (12/12)

 

Hollywood Forever

Mais sa tombe n'est pas si facile à trouver. Il faut se garer avant l'obélisque et tourner vers l'ouest : c'est à peine plus loin (12/12)

Site officiel : http://hollywoodforever.com/

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Paramount Ranch :

Difficile de tourner un western ou un film d'aventures en plein Los Angeles. Trop loin, le coût du film augmentait des frais de déplacement : tout studio respectable possédait une vaste propriété à moins de 30 miles de la ville, pour y tourner les extérieurs des films à budget moyen. Une ancienne annexe de la Paramount subsiste à l'ouest de Hollywood. Sur plus de 1000 hectares, prairies, bois, ruisseaux, canyons permettaient de s'adapter à de nombreuses situations. Il y eut ici une réplique de San Francisco, des imitations de villes d'Europe et d'Asie, et un village western où l'on joua des scènes de Règlement de compte à OK Corral, Union Pacific, des Aventures de Tom Sawyer et même celles de Marco Polo ! Reprise par l'administration des Parcs Nationaux, reconstruite en 1984, la petite ville de l'Ouest se fait passer pour Colorado Springs dans Dr Quinn, femme médecin. Elle servit pour Gunsmoke, et un épisode des Drôles de Dames. En 1989, Ringo Starr et Buck Owens y tournèrent le clip d'Act Naturally.
adresse : 2903 Cornell Rd Agoura Hills

 

Paramount ranch   Paramount ranch

Une "vraie fausse" façade : rien derrière les vitres (05/08)

A quelle heure, la diligence ? (05/08)

Paramount ranch

Paramount Ranch, lieu du tournage de Dr Quinn (05/08)

L'accès au Paramount Ranch est gratuit. Il se peut qu'on arrive lors d'un tournage, d'une manifestation "western" avec musique et danse, ou pendant une fête privée : le village est à louer !

http://www.nps.gov/samo/planyourvisit/paramountranch.htm

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Universal, Warner, Disney

Disney : 2300 West Alameda, Burbank Warner : 3400 West Riverside, Burbank Universal : 100 Universal City Plaza, Universal City, NBC : 3000 West Alameda, Burbank (pas de tour)

Disney :

A Burbank, Disney ne propose pas de visite, mais la célèbre signature au-dessus du portail et les sept nains sur la façade justifient un détour au 2300 West Alameda Avenue.

Studios disney

Disney Studios : Simplet soutient le chapiteau (02/03)

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Warner :

Son nom évoque Looney Tunes et Merry Melodies, Bunny, Daffy, Titi et Glos Minet, Coyote, Bip-Bip et les busards-dindons, prêts à tout pour manger... Mais un autre animal lança la société : c'était un chien français, ramené de la Première Guerre Mondiale par un soldat américain : Rintintin ! Malgré son succès, Warner Bros connut d'abord plus de bas que de hauts, jusqu'à ce que, première au monde, elle produise un film parlant du début à la fin.

plan d'accès à warner Bros

Carte d'accès au tour de Warner Bros : l'entrée n'est pas sur Riverside mais Avon Street

L'année suivante, elle met sur le marché le premier long métrage tout en couleur : On with the show ! La Grande Dépression survient, mais la Warner obtient deux Oscars, pour L'Histoire de Louis Pasteur et La vie d'Emile Zola. Puis, ce sont La Grande Evasion, Le Faucon Maltais, Casablanca et Le trésor de la Sierra Madre, avec Humphrey Bogart. Désormais solide, l'entreprise va produire Un tramway nommé Désir, A l'est d'Eden et La fureur de vivre, La prisonnière du désert, My Fair Lady, Orange Mécanique, L'Inspecteur Harry et autres films de Clint Eastwood, Jeremiah Johnson, Bonnie & Clyde, L'effaceur, Dommage Collateral, Les hommes du Président, Greystoke, JFK, Scooby-Doo, les séries des Batman, des Superman et des Harry Potter. Pour la télévision, elle signe Friends, Urgences et Smallville. Les noms de Ronald Reagan, Walter Brennan, Liz Taylor, Bette Davis, Edward G Robinson, James Cagney, Errol Flynn, Lauren Bacall, Paul Newman, Robert Redford, Barbara Streisand, John Wayne, Randolph Scott, Tex Avery, Leon Schlesinger, Val Kilmer, Arnold Schwarzenegger figurent sur ses affiches.

warner bros

Daffy Duck et Bugs Bunny vous attendent à l'entrée (05/07)

Pour commencer, un petit film relate l'Histoire de la compagnie, ses longs métrages, les stars dont elle s'enorgueillit. L'une d'elles, deux fois gouverneur de Californie, n'y est pas oubliée ! Puis on s'installe dans un chariot motorisé dont le nombre de sièges limitent la taille du groupe. Le guide au volant, à deux ou trois dans la largeur, chacun est assuré d'une vue convenable. Ce n'est qu'en partie utile, car les caméras vidéo sont partout interdites, et les photos en de nombreux endroits.

Studios Warner Bros

Entre réception et studios, une voiturette traverse la rue (05/07)

Le Warner Bros Museum ouvrit en 1996. Le piano de "Casablanca", des lettres d'acteurs, quelques statues d'Oscar, une moto qu'utilisait James Dean en font l'intérêt, mais on y voit surtout des vêtements. A qui parle la robe de Scarlett O'Hara loin des pelouses de la plantation familiale ? Qu'évoquent les uniformes de Harry Potter et ses condisciples apprentis-sorciers, lorsque personne ne les anime ? Il est dommage de n'avoir pas recréé, avec des mannequins, des perruques, des photos, des ressemblances qui auraient rafraîchi les mémoires. Un guide propre au musée accompagne le groupe tout le temps qu'il y reste. Le nôtre est un retraité de la Compagnie, dont il connaît bien l'Histoire. Chaque fois qu'il prononce "million dollar", ou cite une émission connue, les jeunes Américaines renvoient un : "Wow" d'admiration !

Pour apprendre l'américain, cliquer sur la photo

La visite continue avec les ateliers où sont construits les décors, impressionnants par leur taille et leurs savoir-faire. Le magasin d'accessoires est décevant : vaisselle surannée, meubles sans allure qu'il faudrait réparer...

Studios Warner Bros Studios Warner Bros

Dans une halle, sont regroupés, pour la photo : voitures, char antique, et Batmobile avec ses pneus sculptés de chauve-souris (05/07

Les plateaux souvent minuscules des séries télévisées sont côte à côte à l'intérieur de grands hangars : quelques mètres carrés pour enregistrer scène sur scène... On se dit que le métier d'acteur doit être bien monotone ! Les spectateurs, annonce le guide, sont bienvenus lors des tournages, depuis qu'il est interdit d'ajouter à la bande son des rires "en conserve".

warner bros

Le groupe, devant l'entrée de l'hôpital d'Urgences (05/07)

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Le plateau de Friends (05/07)

La Compagnie est l'un des deux studios de Los Angeles à conserver un nombre significatif de décors extérieurs permanents : films ou séries, une rue "de banlieue" et ses maisons, ont servi à plus de 40 tournages.

warner bros

Une partie de cette rue ressemble à New York, l'autre à San Francisco (05/07)

warner bros   warner bros

Tuyaux, gicleurs, câbles pour soutenir l'ensemble et l'on fait pleuvoir à Los Angeles aussi bien qu'à Detroit (05/07)

Une ligne de métro aérien et sa station. Le cadrage doit souvent éviter les collines sèches de Californie (05/07)

Les visites se suivent et ne se ressemblent pas : ce qu'on verra, dans quel ordre, dépend des tournages en cours, des plateaux et laboratoires accessibles, des choix du guide. Bien formés, avenants, ceux-ci s'efforcent de procurer aux visiteurs un moment agréable et instructif.

Les enfants de moins de 8 ans ne sont pas admis. Le tour "VIP" dure 2h15. Les vrais fans de cinéma s'offriront, s'ils le peuvent, la version "DELUXE" où, pendant 5 heures, outre la visite en petit comité, on peut discuter avec le personnel de production, puis dîner sur place, peut-être en compagnie d'acteurs et d'actrices. Le prix, lui aussi, est "DELUXE".

Prix, horaires, réservations, achats de billets : http://vipstudiotour.warnerbros.com/category/about-the-tours/

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Universal :

Universal occupe une banlieue à elle seule ! Au fil des ans, un parc à thème s'est développé à côté des studios. Le complexe augmente encore son pouvoir d'attraction grâce à Universal City Walk, une rue piétonnière bordée de magasins, de restaurants et de cinémas. Dans une ville où l'on ne peut rien faire sans voiture, l'idée semble bonne !

Plan d'accès à universal city

Carte d'accès à Universal City

Universal City Walk conduit du parc de stationnement au parc d'attraction, mais se suffit à elle-même : la souche du ticket de parking donne une remise au cinéma, et on peut dépenser ses dollars dans tous les commerces... Décor criard et sonorisation bruyante ne plairont pas à tous !

Universal Universal

Universal City Walk : cinémas, commerces et restaurants attirent quantité de badauds (05/07)

Assez courte, la rue conduit à une place avec une fontaine, de vrais arbres et quelques restaurants. Après le charivari de l'entrée, cette apparence de calme et de sérénité incite à faire une pause.

Universal

Café, milk-shake, glace, poisson, hamburger, steak.... Tout est prêt pour vous prendre quelques dollars de plus (05/07)

Le City Walk semble s'achever ici, mais un dernier passage, moins animé, conduit à l'entrée des studios.

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L'endroit consacré pour la photo souvenir ! (05/07)

La visite commence par une descente en lacet vers les bureaux et les halles où se dissimulent les plateaux de tournage.

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Les décors permanents des Studios Universal. A l'arrière-plan, Warner Bros (05/08)

On roule en compagnie de 50 à 100 personnes, à bord d'un attelage de deux à quatre voitures dont la suspension, si elle permet la photo, n'autorise pas l'usage harmonieux d'une caméra. Ici, on peut photographier et filmer tant qu'on veut, mais les crânes des voisins s'ajoutent aux cahots pour perturber cassettes vidéos et photos. On ne descend jamais de voiture : les meilleures places sont à gauche, sauf pour les Dents de la Mer.

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Convoi des braves ? (05/08)

On est vite au milieu des décors. Dans les rues vides bordées de bâtiments aux styles divers, indifférentes au passage des voitures, tout semble mort... Un peu d'eau suffit à tout changer !

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Aucune porte ne s'ouvre, aucun rideau ne bouge (05/08)

Heureusement, Bernard Pivot ne juge pas l'orthographe ! (09/83)

Lorsqu'un énorme requin blanc fait basculer le ponton d'Amityville sur lequel roule le petit train, lorsqu'un orage inonde la rue en pente d'un village sud-américain, lors du passage de la Mer Rouge, la vie renaît dans les décors.

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Soudain, il pleut à grosses gouttes ! Une violente inondation dévale la rue de terre, force les volets de la maison, et passe au ras des visiteurs qui contemplent le désastre (05/08)

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Pour rendre à la scène son aspect initial, il faut évacuer toute cette eau entre chaque train de voitures ! (05/08)

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Les Dix Commandements. Cecil B.DeMille tourna le passage de la Mer Rouge objectif sur le sol d'un bassin en train de se vider, puis surimposa les personnages sur ces images déroulées en arrière. Gros travail d'assemblage ! Ce décor d'Universal est fictif : "Les Dix Commandements" est un film de la Paramount, où l'on montre un simple parking, libéré pour tourner les scènes aquatiques (09/83)

On entre dans le grandiose avec les débris fumants d'un Boeing 747 écrasé sur une banlieue ; lorsque, dans la semi obscurité, un quai bascule et une citerne s'enflamme ; quand, dans le couloir d'une pyramide, les murs semblent se rapprocher, alors que des gouttes d'eau simulent l'agression de scarabées sur la peau !

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Le décor de La Guerre des Mondes, encore un film de la Paramount (05/08)

Jusqu'aux derniers jours de mai 2008, dans les rues noires de New York alertées par ses rugissements, on voyait soudain King Kong sortir de l'ombre ! Un incendie détruisit l'attraction le 1er juin. En juillet 2010, elle fut remplacée par un film 3D projeté sur 2 écrans géants.

universal

T'as d'beaux yeux, tu sais... (05/08)

Entraîné par la marche des voitures, on n'a guère le temps de penser à tout ce que ces décors représentent de travail, d'intelligence, d'astuce et d'argent ! Wisteria Lane, de Desperate Housewives, représente la télévision !

Quarante-cinq minutes après le départ, le train ramène ses passagers au sommet de la colline. Le conducteur a commenté chaque point d'intérêt. Mais, au plafond, des écrans diffusent son et images, et le bruit des jingles, des moteurs et des attractions ont souvent détourné l'attention de ses explications.

Universal propose une visite plus approfondie : pendant six heures que dure la "VIP Experience", on est "escorté" pour découvrir les plateaux, ateliers de production et labos, les décors et leur réalisation. L'offre inclut petit déjeuner et lunch de "gourmet" ; on est prioritaire aux attractions du parc à thème. Le prix du billet est proportionné à la prestation !

Le parc d'attractions ressemble à un village aux rues courtes, bordées de magasins, bars et restaurants, dont chacune a pour décor un lieu ou une époque.

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Les défenses d'éléphant signalent un « restaurant » : The Flintstones (05/08)

Pour lutter contre la chaleur californienne, brumisateurs partout (05/08)

 

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Pas content, le monsieur ! (05/08)

Fear Factor, une émission de la NBC également diffusée par TF1. Décidemment, Universal emprunte à tout le monde ! (05/08)

Dans ce dédale, on ne remarque pas tout de suite que le parc continue au niveau inférieur, 50 mètres plus bas.

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Les escalators sont impressionants. En bas : un Musée Interactif des Effets Spéciaux, ..la Revanche de la Momie et...

Jurassic Park, The Ride. (05/08)

 

universal studios universal studios

Pour échapper à un tyrannosaure échappé de sa cage, la barque des visiteurs de Jurassic Park plonge dans le noir, et débouche à la lumière 26 mètres plus bas ! Les effets personnels abandonnés à la sortie du tunnel montrent que certains sourires doivent être un peu forcés (05/08)

Ce "tour", plus axé sur le spectacle que le cinéma, est le plus vivant, le plus industriel et le plus cher ! Plongée dans le bain à la Paramount, intimité et authenticité à Warner Bros et Paramount, foule et spectacle toniturant de Universal Pictures... A chacun son choix !

L'accès aux attractions n'est pas limité par l'âge, mais par la taille des enfants :
http://www.universalstudioshollywood.com/faqs/rides-attractions/

Prix, horaires, réservations, achats de billets :
http://www.universalstudioshollywood.com/attractions/studio-tour/

universal city walk

Universal est l'un des plus anciens studios de Californie. Parmi ses films récents : L'incroyable Hulk, Les Vacances de Mr Bean, King Kong, The Fast and The Furious, Gladiator... Parmi les plus célèbres : les Dents de la Mer, Les Oiseaux, Jurassic Park, E.T. Pour les films de l'Ouest : Winchester 73, The Milagro Beanfield War, Taza, fils de Cochise, Rancho Bravo... Robert Redford, Johnny Depp, The Rock, Maureen O'Hara, Richard Harris, Tom Cruise, Tony Curtis, Cameron Diaz, Sigourney Weaver, Eddy Murphy, James Coburn, Meryl Streep, Alain Delon y ont joué. Martin Scorcese, Ridley Scott, Steven Spielberg, Anthony Mann, Sydney Pollack les ont mis en scène.

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Sony (ex MGM) :

Les installations les plus étendues de Californie étaient celles de la Metro-Goldwyn-Mayer, à Culver City. En 1969, Kirk Kerkorian acheta la "Metro", mise en difficulté par la télévision. Pour la désendetter, il vendit les accessoires et les terrains où se trouvaient les décors extérieurs. Puis, la société passa de main en main. Sony acquit les studios en 1990, et le reste de la MGM en 2005. Le cinéma n'intéressait pas Kerkorian : alors qu'elle avait racheté la Columbia, TriStar et United Artists, la MGM avait quasiment cessé de produire. Time-Warner profita de ses difficultés pour lui racheter ses droits sur la majeure partie des films produits jusqu'en 1986 : cette année-là, emblème de la Metro-Goldwyn-Mayer depuis 1924, le lion disparut de Culver City.

MGM   MGM

Leo rugit désormais à Las Vegas, devant le MGM Grand, l'un des hôtels-casinos de Kirk Kerkorian, également propriétaire du Bellagio, du Mandalay Bay, du New York-New York, de l'Excalibur, du Luxor, du Monte Carlo, du Mirage, sans compter quelques autres sur la Côte Est (09/98)

Sony Plaza : pour la visite, c'est ici ! (08/10)

Plan d'accès aux studios Sony-MGM

Carte d'accès aux studios Sony-MGM, à Madison Avenue, Culver City. Ce sont les plus proches de LAX

Les quatre sociétés avaient un palmarès éblouissant : Sur les quais (9 Oscars), Autant en emporte le vent, 2001 Odyssée de l'Espace, Ben-Hur, Les révoltés du Bounty, Le Docteur Jivago, Le pont de la Rivière Kwai, Easy Rider, Tootsie, The Da Vinci Code, Tom & Jerry, Droopy, Ma Sorcière Bien-Aimée, joués par une magnifique pléiade de comédiens : Laurel & Hardy, Rita Hayworth, Jack Lemmon, Greta Garbo, Clark Gable, Charlton Heston, Fred Astaire, Joan Crawford, Olivia de Havilland, Maurice Chevalier, Jane et Peter Fonda, Dustin Hoffman, Audrey Tautou, Kevin Costner, Jean Reno...

Sony dépensa beaucoup d'argent pour réhabiliter, reconstruisit les décors d'une “Main Street”, mais l'organisation des visites est en retard sur celle des concurrents. En 2009, le prix bas, les groupes peu nombreux et quelques chances de croiser une star ne compensent pas le manque de décors extérieurs, ni l'obligation de marcher pendant deux heures. Les enfants de moins de 12 ans ne sont pas admis.

Horaires, prix, détails, achat en ligne : http://www.sonypicturesstudiostours.com/

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Dreamworks :

En principe, on ne visite pas : un déplacement professionnel nous a permis d'y entrer. Fondé en octobre 1994 par Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg et David Geffen pour y produire de l'animation numérique, de la musique et du multimédia, le studio fut racheté par Paramount en 2005. Depuis 2008, il a retrouvé son indépendance artistique et financière et s'est recentré sur la création de films d'animation numérique.

Parmi ses productions, on peut citer Fourmiz, Gladiator, Shrek, Gang de requins, Shrek 2, Madagascar, Madagascar 2 et tous les films de Spielberg depuis Amistad (Il faut sauver le soldat Ryan, A.I. intelligence artificielle, Le Terminal, La Guerre des mondes, Munich).

On le trouve au fond d'une zone industrielle construite sur le terrain d'un ancien aéroport (Grand Central Airport) qui aurait pu devenir l'aéroport international de Los Angeles mais fut fermé en 1959 après que le choix des autorités se soit porté sur LAX.

Malgré cet emplacement excentré, le studio a de prestigieux voisins dans le domaine du spectacle et des loisirs :

Dreamworks Dreamworks

Un petit air de campus universitaire américain (01/06)

Extérieurement, peu de choses le distingue des établissements industriels qui l'entourent et il faut passer le poste de garde pour se rendre compte qu'on n'est pas dans une usine. Tous les bâtiments donnent sur un jardin paysager dont le coeur est un bar restaurant gratuit ouvert 24h/24 auquel sont accolées des salles de détente et de repos.

On est frappé par la jeunesse du personnel au look "d'ados attardés" qui laisse à penser que travailler ici ne doit pas être trop désagréable...

Dans les salles de travail où phosphorent les virtuoses de l'informatique dédiée à la créativité, les murs tapissés d'esquisses et de story boards faits à la main rappellent qu'avant de mettre tout ça en musique dans l'ordinateur, il faut que de talentueux dessinateurs fixent sur de l'authentique papier ce qui a surgi de l'imagination du scénariste et du réalisateur.

http://www.dreamworksanimation.com/

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Glossaire :


COMMENT Y ALLER :

Accès depuis l'aéroport international le plus proche :

Accès depuis l'aéroport régional le plus proche :

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